Quanto ouro há no Oceano

Quanto ouro tem no oceano?
As águas do oceano contêm ouro, mas é difícil dizer exatamente quanto.
Se você espera fazer fortuna minerando o mar, considere o seguinte:
O ouro no oceano é tão diluído que sua concentração é muito pequena. Um estudo descobriu que existe apenas cerca de um grama de ouro para cada 100 milhões de toneladas métricas de água do oceano no Atlântico e no Pacífico Norte.

Também existe ouro (não dissolvido) no fundo do mar. O oceano, no entanto, é profundo, o que significa que os depósitos de ouro estão a uma ou duas milhas debaixo d'água. E quando chegar ao fundo do oceano, você descobrirá que os depósitos de ouro também estão encerrados em rochas que devem ser mineradas.
Então, sabendo destas dificuldades, atualmente, não existe uma maneira econômica de minerar ou extrair ouro do oceano para obter lucro. Quem sabe no futuro.
Planta autônoma de extração de ouro da água do mar
Planta autônoma de extração de ouro da água do mar

Em 1872, o químico britânico Edward Sonstadt publicou um relatório declarando a existência de ouro na água do mar. Desde então, a descoberta de Sonstadt inspirou muitos cientistas bem-intencionados a burlões e vigaristas, a encontrar uma maneira de extraí-lo.

Quantificando as riquezas do oceano
Vários pesquisadores procuraram quantificar a quantidade de ouro no oceano.
A quantidade exata é difícil de determinar porque o ouro existe na água do mar em concentrações muito diluídas (estimadas em partes por trilhão, ou uma parte de ouro por trilhão de partes de água).

Um estudo publicado na Applied Geochemistry mediu a concentração de ouro em amostras retiradas do Oceano Pacífico e descobriu que eram cerca de 0,03 partes por trilhão. Estudos mais antigos relataram uma concentração de cerca de 1 parte por trilhão de água do mar, cerca de 100 vezes mais do que outros relatórios mais recentes.

Algumas dessas discrepâncias podem ser atribuídas à presença de contaminação nas amostras coletadas, bem como às limitações da tecnologia, que em estudos anteriores pode não ter sido sensível o suficiente para detectar com precisão a quantidade de ouro.

Calculando a quantidade de ouro
De acordo com o Serviço Oceânico Nacional, existem cerca de 333 milhões de milhas cúbicas de água no oceano. Uma milha cúbica é equivalente a 4.17 * 109 metros cúbicos. Usando essa conversão, podemos determinar que existem cerca de 1.39 * 1018 metros cúbicos de água do oceano. A densidade da água é de 1000 quilogramas por metro cúbico, portanto, existem 1.39 * 1021 quilogramas de água no oceano.

Se assumirmos que 1- a concentração de ouro no oceano é de 1 parte por trilhão, 2- essa concentração de ouro vale para toda a água do oceano e 3- partes por trilhão correspondem à massa, então podemos calcular uma quantidade aproximada de ouro no oceano usando o seguinte método:
Uma parte por trilhão corresponde a um trilionésimo do todo, ou 1/1012.

Assim, para descobrir quanto ouro existe no oceano, devemos dividir a quantidade de água no oceano, 1.39 * 1021 quilogramas, conforme calculado acima, por 1012.

Este cálculo resulta em 1.39 * 109 kg de ouro no oceano.

Usando a conversão de 1 quilograma = 0,0011 toneladas, chegamos à conclusão de que há cerca de 1,5 milhão de toneladas de ouro no oceano (assumindo uma concentração de 1 parte por trilhão).

Se aplicarmos o mesmo cálculo à concentração de ouro encontrada no estudo mais recente, 0,03 partes por trilhão, chegamos à conclusão de que há 45 mil toneladas de ouro no oceano.

Segundo contas da Revista Forbes, os Oceanos contêm cerca de US$ 771 trilhões em ouro.

Medindo a quantidade de ouro na água do mar
Como o ouro está presente em quantidades tão baixas e está incluído com muitos outros componentes do ambiente circundante, as amostras retiradas do oceano devem ser processadas antes que possam ser analisadas adequadamente.

A pré-concentração descreve o processo de concentração de traços de ouro em uma amostra, de modo que a concentração resultante fique na faixa ideal para a maioria dos métodos analíticos. Mesmo com as técnicas mais sensíveis, no entanto, a pré-concentração ainda pode produzir resultados mais precisos.

Esses métodos incluem:
  • Remover a água por evaporação, ou congelando a água e então sublimando o gelo resultante. A remoção da água do mar, entretanto, deixa grandes quantidades de sais como sódio e cloro, que devem ser separados do concentrado antes de análises adicionais.
  • Extração por solvente, uma técnica em que vários componentes em uma amostra são separados com base em quão solúveis eles são em diferentes solventes, como água versus um solvente orgânico. Para isso, o ouro pode ser convertido em uma forma mais solúvel em um dos solventes.
  • Adsorção, uma técnica na qual os produtos químicos aderem a uma superfície como o carvão ativado. Para este processo, a superfície pode ser modificada quimicamente para que o ouro possa aderir seletivamente a ela.
  • Precipitando o ouro da solução, reagindo-o com outros compostos. Isso pode exigir etapas de processamento adicionais que removem outros elementos do sólido que contém ouro.
gold dust from ocean waters
O ouro também pode ser separado de outros elementos ou materiais que podem estar presentes nas amostras. Alguns métodos para obter a separação são a filtração e a centrifugação. Após as etapas de pré-concentração e separação, a quantidade de ouro pode ser medida usando técnicas que são projetadas para medir concentrações muito baixas, que incluem:
  • Espectroscopia de absorção atômica, que mede a quantidade de energia que uma amostra absorve em comprimentos de onda específicos. Cada átomo, incluindo ouro, absorve energia em um conjunto muito específico de comprimentos de onda. A energia medida pode então ser correlacionada à concentração, comparando os resultados com uma amostra conhecida ou referência.
  • Espectrometria de massa com plasma indutivamente acoplado, uma técnica na qual os átomos são primeiro convertidos em íons e, em seguida, classificados de acordo com sua massa. Os sinais correspondentes a esses íons diferentes podem ser correlacionados à concentração, correlacionando-os a uma referência conhecida.
Principais vantagens
O ouro existe na água do mar, mas em concentrações muito diluídas - estimadas, em tempos mais recentes, na ordem de partes por trilhão. Como essa concentração é tão baixa, é difícil determinar exatamente quanto ouro existe nos oceanos.

Mesmo se houver ouro em abundância no oceano, o custo para extrair o ouro do mar provavelmente superaria o valor do ouro coletado.

Os pesquisadores mediram essas pequenas concentrações de ouro com técnicas capazes de medir concentrações muito baixas.

As medições geralmente requerem que o ouro seja pré-concentrado de alguma forma e separado de outros componentes em uma amostra de água do mar, para minimizar os efeitos da contaminação da amostra e permitir medições mais precisas.

Método de separação do ouro da água do mar
segundo Henry Clay Bull:

Gerador que emprega o efeito Coriolis
coriolis generator
Gerador de Efeito Coriolis, é um gerador elétrico que usa a rotação da terra para produzir energia renovável e dessalinizadora de água salobra.

Patente dos Estados Unidos sob nº US 6.532.740
Esta patente possui 36 reivindicações distintas sobre esta tecnologia inovadora que pode ser usada para produzir energia elétrica de forma barata e em grandes quantidades em ambientes em todo o planeta. Este gerador revolucionário marca a primeira vez na história da humanidade que a energia pode ser capturada a partir da rotação constante da Terra. Explicado de forma simples, esta invenção cria eletricidade a partir de água salgada, salobra ou água residual industrial. Os subprodutos do processo de dessalinização incluem água limpa e valiosa e precipitados minerais valiosos, como ouro e manganês.

Fontes:

¿Cómo y dónde encontrar oro en Cuba?

Oro en Cuba
Existe una considerable riqueza mineral en el país con más de 160 minerales catalogados, entre ellos el oro, que es el tema central de este artículo sobre los yacimientos de oro en Cuba.
Cómo y dónde encontrar oro en Cuba
La primera industria minera, como la mayoría de los otros países centroamericanos de la región, comenzó cuando los exploradores españoles llegaron a la isla a principios del siglo XVI. Los españoles esclavizaron a los aldeanos locales y los obligaron a trabajar en los depósitos de placer que se encuentran en la isla.

La minería de placer en este momento era bastante primitiva, pero como los depósitos estaban prácticamente inexplorados, se encontró una cantidad considerable de oro.

Cuba es parte de una cadena de islas en el Caribe y, aunque no hay volcanes activos en Cuba, en el pasado este país ha tenido un pasado geológico violento, resultando en el descubrimiento de depósitos de oro y otros metales en varios lugares alrededor de la isla. . Los depósitos de oro se encuentran generalmente en rocas ígneas y metamórficas, donde el oro de molienda libre se encuentra en depósitos de cuarzo teñido. El oro en Cuba también se encuentra asociado con minerales de arsenopirita, calcopirita y telururo.

La minería “secreta” de oro en Cuba
La minería “secreta” de oro en Cuba
En Cuba la minería artesanal es extremadamente peligrosa debido a las precarias condiciones tecnológicas y constructivas en que se realiza. A lo que se añade la imposibilidad de acceder a metodologías y materiales constructivos que harían mucho más seguro su trabajo. Así, las minas artesanales son una ruleta rusa constante. En buena medida, son lo más parecido a una tumba, una que los mineros cavan con sus propias manos.
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Áreas históricas de oro en Cuba
Hay varios distritos mineros distintos en Cuba donde el oro se ha extraído de muchas fuentes diferentes.

Muchas minas de oro se encuentran cerca de Santa Clara en el centro de Cuba. Algunas de estas minas se remontan al inicio de la conquista española. San José es una de las minas más grandes de este distrito y produce oro de molienda libre en vetas de cuarzo sucias.

Al este se encuentra la ciudad de Gamaguey. Hay varias minas en esta región, incluida Mina Florencia. Se descubrieron algunas vetas de oro muy ricas en esta región donde las vetas estaban dispersas y desestructuradas. Se desconoce la producción total, pero algunos de estos descubrimientos se consideraron muy ricos.

Más al este está Holguín. Nuevo Potosí es la mina más grande aquí, que produce oro y plata a partir de fuentes de pirita y galena. Nuevamente, se desconoce la producción total ya que no se hicieron registros precisos durante el pico de actividad minera aquí.

La Mina del Sol es una de las minas más grandes de Cuba, ubicada cerca de la ciudad de Bayamo. Esta mina se ha trabajado en los últimos años y se ha extraído una cantidad considerable de oro.

El oro y otros minerales se extrajeron en la Isla de la Juventud, una isla en el lado sur del país principal. Se cartografiaron considerables vetas de cuarzo en toda la isla, que produjeron depósitos de oro de alta ley en muchos lugares. La concesión Delita está ubicada en esta isla y tiene una reserva estimada de millones de onzas de oro. Existe una mina a cielo abierto que está planificada tentativamente para explotar este recurso.

Empresas mineras extranjeras en Cuba
Hay más de 400 empresas mineras operando en Cuba, la mayoría son mineros extranjeros principalmente de Canadá pero con un fuerte crecimiento del interés de las empresas chinas, lo que demuestra lo rica que es la riqueza mineral del país. Aunque los residentes estadounidenses estaban excluidos de hacer negocios aquí hasta hace poco (2015), esto no ha impedido que otras empresas con sede en otros países negocien con Cuba para explotar los depósitos minerales aquí.

Guaracabulla
El mísero pueblo que está construido sobre una mina de oro
Guaracabulla fue uno de los primeros lugares donde los españoles encontraron oro. Sin embargo, se le conoce como el pueblo maldito, debido a tanta mala fortuna que lo hizo. Pero el oro sigue ahí y el Estado cubano no quiere, de ninguna manera, que se le escapé el oro de este pueblo.
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Minas perdidas y ríos de oro
La minería aluvial fue la primera forma de minería cuando los españoles llegaron a Cuba, pero después de que se agotó el placer, fueron las fuentes de vetas las que continuaron produciendo. Hoy, la minería aluvial es limitada en Cuba.

Por supuesto, siempre existe la posibilidad de localizar depósitos aluviales cerca de áreas que están extrayendo fuentes de oro de molienda libre. Los residentes locales todavía trabajan muchos de los mismos ríos y arroyos que se exploraron a principios del siglo XVI.

Algunos de los ríos notables que todavía producen oro aluvial son el río Buey y el río Bayamo cerca de Bayamo. En el distrito de Santa Clara, se sabe que existen placeres en Río Ochoa, Río Agabama y Río Guaimaro.

Cuba es el hogar de muchas historias legítimas de minas perdidas. Durante el siglo XVI, los españoles trabajaron y abandonaron muchas zonas ricas por diversas razones. Se sabe que la enfermedad mató a muchos de los esclavos que trabajaban en las minas y, finalmente, los sitios fueron abandonados.

El clima de Cuba se considera semitropical, pero el terreno varía según la ubicación. El acceso no es tan limitado como muchos otros países centroamericanos, que son bosques densos con caminos de acceso limitados.

Principales áreas de minería y prospección
Provincia de Camagüey:
Distrito de Camagüey
Guáimaro
Folleto de Florencia (depósito de Florencia)
la Union
Folleto de La Unión

Provincia de Holguín:
Placer playa Mejías [var. Electrum]
Depósito Nuevo Potosí

Municipio especial de Isla de la Juventud:
Isla de la Juventud (Isla de Pinos; Isla de la Juventud)
Proyecto La Demajagua
Mina de Oro (Mina Esperanza; depósito de oro Delita)
Depósito Rio del Callejón

Provincia de Pinar del Río:
Mina Mantua
Distrito de Santa Lucía-Matahambre
Mina castellanos
mio Matahambre

Provincia de Villa Clara:
Depósito Arimao Cu
Mina San Fernando
 
Ley de Minas de Cuba:

Estatal GeoMinera S.A.

Fuentes:

Principais gemas e minerais de Minas Gerais

Principais gemas e minerais no estado de Minas Gerais
pedras preciosas de Minas Gerais, topázio imperial
Gemas, ou pedras preciosas, são minerais que devido às suas propriedades físicas peculiares como cor, brilho, dureza ou raridade despertam curiosidade ou paixão nos seres humanos em geral aqueles minerais de cores vivas como ametista, esmeralda, jade, granadas, turquesa, lápis-lazúli, diamantes etc.
A grande maioria das gemas são de origem mineral (somente estas serão tratadas aqui neste artigo), embora também existam rochas e mesmo materiais orgânicos.

Aqui segue uma lista e informações gerais das gemas mais apreciadas no mundo e que são extraídas do estado de Minas Gerais.
Um mapa das principais pedras preciosas de Minas Gerais de encontra no final deste artigo.

Esmeralda
Esmeralda com cerca de 50 quilates, da lavra de Capoeirana (Nova Era).
Esmeralda com cerca de 50 quilates, da lavra de Capoeirana (Nova Era).

A esmeralda é a variedade de cor verde grama do mineral berilo, sendo considerada a mais nobre das variedades gemológicas dessa espécie.
A primeira descoberta de esmeraldas no Brasil ocorreu em 1912, em Bom Jesus dos Meiras, atual Brumado, no sul do estado da Bahia. A partir daí sucedeu-se uma série de descobertas de ocorrências dessa gema nos estados de Goiás e Minas Gerais, além de na própria Bahia.

A lenda da “Serra das Esmeraldas” em Minas Gerais.
A busca por esmeraldas no Brasil remonta ao século XVI. Desde então até o século XVII, várias expedições foram feitas em busca da lendária “Serra das Esmeraldas”, que ocorreria no interior do país. Muitas dessas expedições acreditavam ter achado tal pedra, mas na verdade os bandeirantes a confundiram com berilo ou turmalinas verdes. Em 1681, Fernão Dias Paes Leme, após uma bandeira de oito anos, acreditou ter encontrado a Serra das Esmeraldas no território de Minas Gerais. Após sua morte, foram enviados à metrópole dois caixotes dessas “esmeraldas”, que foram identificadas como turmalinas.
A partir de então, diversas novas expedições foram feitas, mas nenhuma esmeralda foi encontrada. Contudo, essas expedições resultaram em inúmeras descobertas de ouro e de outras pedras preciosas, como berilo, topázio e turmalinas de diversas cores.
Esmeralda no xisto da lavra de Capoeirana (Nova Era)
Esmeralda no xisto da lavra de Capoeirana (Nova Era)

Em Minas Gerais, os maiores depósitos concentram-se no Distrito Pegmatítico de Santa Maria de Itabira, pertencente à Província Pegmatítica Oriental do Brasil, principalmente numa faixa situada entre os municípios de Nova Era e Itabira. Nesse contexto, destaca-se a mina Belmont, em Itabira, cujas esmeraldas foram descobertas em 1978. Os outros dois principais depósitos da área são o garimpo de Capoeirana, descoberto em 1988 na localidade homônima (Nova Era), e a mina Piteiras, descoberta mais recentemente (2000), também em Itabira.

Água-marinha
(e outras variedades do Berilo)
A água-marinha é uma outra variedade do berilo, a segunda em ordem de importância em termos gemológicos. A cor azul ou azul esverdeada origina seu nome, do latim “água do mar”.
As principais jazidas a nível mundial ocorrem no Brasil.
As outras variedades de berilo são a morganita (rósea), o heliodoro (amarela), a goshenita (incolor) e a bixbita (vermelha), das quais as três primeiras também ocorrem no país e a última é de ocorrência restrita aos Estados Unidos.
Além de Minas Gerais, que se destaca como o mais importante produtor desta gema (morganita e heliodoro), existem ainda depósitos em Goiás, Bahia, Espírito Santo e Rio Grande do Norte. Em termos geológicos, as demais variedades do berilo, que não a esmeralda, ocorrem principalmente em pegmatitos graníticos, além de granitos e riolitos ricos em berílio. Os principais depósitos em Minas Gerais se associam à Província Pegmatítica Oriental do Brasil, espalhados por praticamente todos os seus distritos minerais, enfatizando-se o de Padre Paraíso.
As descobertas de grandes cristais de água-marinha em Minas Gerais são frequentes, inclusive o maior espécime e que ficou conhecido mundialmente, foi produzido no estado, foi encontrada em Resplendor, e até então, era a maior água-marinha do mundo e pesava 110 kg, com dimensões de 48,5 cm de comprimento e 42 cm de diâmetro.
Águas marinhas de boa qualidade são caras, então os colecionadores optam por colecionar escórias que antecedem a água-marinha e que se encontram no emburrado de pegmatito, geralmente  bastante rico em óxido de ferro.

Topázio
Topázio é um silicato de flúor e alumínio.
É reconhecido principalmente por sua forma cristalina, clivagem basal perfeita, além de altas dureza e densidade relativa. As pedras brutas não devem ser alvo de testes quanto à sua dureza devido ao perigo de se romperem na clivagem. O topázio de cor alaranjada (topázio imperial) talvez seja a gema mais genuína brasileira, devido à sua ocorrência restrita ao país, mais precisamente ao município de Ouro Preto.

Em termos geológicos, os topázios comuns se associam à Província Pegmatítica Oriental do Brasil, particularmente em sua porção norte, envolvendo os distritos de Araçuaí, Pedra Azul e Padre Paraíso. O maior topázio lapidado do mundo, designado de “Princesa Brasileira”, possui 21.327 quilates e foi encontrado na região de Teófilo Otoni, em Minas Gerais. Já as jazidas de topázio imperial se relacionam à região geologicamente conhecida como Quadrilátero Ferrífero, na porção central do estado, e seus exemplares (brutos) raramente excedem 10 quilates.
Topázio Imperial bruto de Minas Gerais.
Topázio Imperial bruto de Minas Gerais.

No Brasil, tanto os topázios ditos comuns como o topázio imperial são conhecidos desde o século XVIII. Os comuns são em geral incolores, azuis ou amarelos, e o imperial possui uma característica cor laranja. Já foram encontrados cristais de topázio com até mais de 1 m de comprimento e que pesaram mais de 100 kg. Em 1740, foi encontrado no país o topázio imperial conhecido como “Bragança”, no município de Ouro Preto (MG), que se pensava inicialmente ser um diamante, pesando 1.680 quilates.

Curiosidades sobre o Topázio Imperial
O Topázio Imperial não se diferencia quimicamente quanto aos de cor azul ou incolor, apresentando a mesma composição, porém, o topázio imperial, diferentemente dos outros, não ocorre em pegmatitos juntamente com turmalinas, berilos, granadas e crisoberilo. Sua formação se dá no processo geológico de hidrotermalismo, de uma fase final da atividade magmática. A designação “imperial” é de origem russa, local onde as primeiras pedras dessa cor foram encontradas durante o período do império czarista, embora em tal região as jazidas estejam inteiramente exauridas.

Quanto vale um Topázio Imperial?
Os topázios imperiais valem aproximadamente de 30 a 600 vezes mais que os de cor azul, que são os mais valiosos dos topázios ditos comuns. As cores raramente são fortes, sendo a mais frequente o amarelo com tonalidade avermelhada. O topázio, quando avermelhado (cherry), situa-se entre as pedras preciosas mais valiosas, porém o azul está na mesma faixa de preço do quartzo fumê e do quartzo rutilado, sendo ainda de menor valor que o citrino; destas, valem mais as pedras parecidas com o tom de azul da água-marinha.

Crisoberilo
O mineral ou gema crisoberilo, diferentemente do berilo, é um aluminato de berílio.
Apesar da similaridade de seus nomes, o Crisoberilo e o Berilo são gemas completamente diferentes.
Crisoberilo tem seu nome derivado do grego, que significa “berilo cor de ouro”, sendo conhecido desde a antiguidade. Entretanto, o crisoberilo só foi descrito como uma espécie mineral particular no século XVIII, a partir de sua descoberta no Brasil, no norte de Minas Gerais.
crisoberilo natural para colecionador

É importante ressaltar que este é o "primeiro mineral brasileiro” descrito. Outros países produtores são Tanzânia, Zâmbia, Madagascar, Sri Lanka, Índia e Myanmar.

O estado de Minas Gerais permanece como o maior produtor dessa gema no país, que ocorre ainda no Espírito Santo e Goiás. Em Minas Gerais e Espírito Santo, o crisoberilo e suas variedades olho-de-gato e Alexandrita ocorrem exclusivamente na Província Pegmatítica Oriental do Brasil.

O crisoberilo é a terceira pedra preciosa mais dura ficando entre o coríndon e o topázio na escala de dureza.
Tem tonalidades de verde, amarelo, vermelho, marrom e raramente azuis; brilho vítreo a resinoso; clivagem geralmente indistinta; fratura concoidal ou ausente; dureza 8,5 e densidade relativa 3,5 – 3,84.
Existem três variedades de crisoberilo: crisoberilo comum, cimófano (olho de gato ou olho de tigre) e a Alexandrita (ver a seguir), dentre estes a Alexandrita tem um alto valor comercial, e é usada como pedra preciosa.
crisoberilo olho-de-gato bruto
Crisoberilo olho-de-gato bruto.

O crisoberilo olho-de-gato tem como principal aspecto o fenômeno óptico conhecido como chatoyance, em que apresenta finos canais ou agulhas de rutilo ordenadas paralelamente; a reflexão total da luz causa o aparecimento de um raio sedoso ondulante de direção perpendicular à dos canais, nota-se sobretudo nos exemplares lapidados em cabochão.
Por vezes os termos “crisoberilo” e “olho-de-gato” são designados, de modo equivocado, como crisólita e crisoberilo. A denominação crisólita deve ser empregada para designar a variedade do mineral olivina mais clara que o peridoto, ou simplesmente como sinônimo de olivina. Outras gemas podem exibir a chatoyance, porém o termo olho-de-gato sem descrição adicional se reserva apenas ao crisoberilo; as demais gemas devem ser designadas por seu nome seguido do mencionado termo.

Olho-de-gato, cuidado com as imitações e falsificações:
O olho-de-gato pode ser sintetizado, ele pode ser confundido com quartzo ou a prenita chatoyans, a apatita ou a albita verde. Nos anos 1990, crisoberilos "olho de gato" castanhos foram obtidos por irradiação e eram radioativos sendo a sua venda PROIBIDA.

Alexandrita
Alexandrita é uma variedade do mineral crisoberilo (veja informações acima) e uma pedra preciosa muito apreciada e de grande valor. Muda sua cor de acordo com a luz: à luz natural é geralmente verde-oliva, mas à luz incandescente, de lâmpadas de filamento e de fogo, assume cor vermelha. Sua mudança de cor e relativa escassez é devido a uma combinação extremamente rara de minerais, incluindo titânio, ferro e cromo.

Esta pedra é famosa por suas propriedades ópticas estranhas, pois a gema pode mudar de cor dramaticamente dependendo do tipo de luz que incide sobre ela.
Veja o exemplo a seguir desta Alexandrita lapidada e a diferença de cores da mesma pedra.
alexandrita lapidada, jogo de coresalexandrita lapidada, jogo de cores
Alexandrita é uma das pedras mais caras do mundo, sendo encontrada nos Montes Urais na Rússia e no município de Antônio Dias em Minas Gerais.
Entre 1970 e 1980 o Brasil se tornou um produtor de Alexandrita com extrações na Bahia, Espírito Santo mas, principalmente em Minas Gerais onde, inicialmente a Alexandrita era extraída no município de Malacacheta.
Em 1986 descobriu-se grande quantidade dessa gema em Hematita, no município de Antônio Dias, o que provocou o abandono dos demais garimpos.
A Alexandrita que ocorre em Minas Gerais é encontrada no Distrito Pegmatítico de Padre Paraíso (município de Malacacheta) e ainda em Hematita (município de Antônio Dias), no Distrito Pegmatítico de Santa Maria de Itabira.
A jazida de Hematita levou o Brasil à condição de maior produtor mundial.

Turmalinas
No Brasil, as primeiras turmalinas foram descobertas por bandeirantes paulistas no século XVI, tendo sido a variedade verde depois denominada de “esmeralda brasileira”.
Minas Gerais destaca-se como o mais importante produtor no Brasil, embora jazidas de menor importância ocorram também na Bahia, Paraíba e Rio Grande do Norte (entre estas últimas, não se incluem as turmalinas “Paraíba”, valiosíssimas devido à sua cor azul de tom “néon”).
Todos os depósitos em Minas Gerais relacionam-se a pegmatitos graníticos da Província Pegmatítica Oriental, em particular aos distritos de Araçuaí, São José da Safira e Conselheiro Pena.
O grupo de minerais da Turmalina totaliza catorze espécies distintas, das quais três são mais abundantes na natureza: elbaíta, schorlita (ou afrisita) e dravita. As turmalinas gemológicas mais comuns são variedades da elbaíta: verdelita (verde), rubelita (rósea ou vermelha) e indicolita (azul).
Turmalinas em geral ocorrem como cristais prismáticos, estriados verticalmente, possuindo brilho vítreo e durezas elevadas. Possui brilho vítreo a resinoso e fratura conchoidal. Sua cor mostra incrível variedade, de incolor (a rara elbaíta acroíta) a rosa, azul, verde, marrom, preto ou uma combinação entre duas ou mais cores (turmalina melancia), dependendo da composição química e/ou impurezas na estrutura cristalina.

As turmalinas possuem aproveitamentos econômicos não somente em termos gemológicos, para lapidação e confecção de joias, mas também como espécimes para coleção. Elas são objeto de desejo e admiração pelos colecionadores de minerais devido à sua enorme variedade de hábitos e cores, sendo que os exemplares brasileiros, particularmente os de Minas Gerais, “ocupam posição de destaque no acervo dos maiores museus e nas melhores coleções particulares do mundo”. Alguns colecionadores de minerais só colecionam esta pedra devido à sua grande diversidade de cores e beleza.

Ver mais em:

Outras Gemas e Minerais de Coleção que são encontradas em Minas Gerais
pedras preciosas de Minas Gerais

Ametista (e outras variedades do Quartzo);
Andalusita;
Kunzita e Hiddenita;
Euclásio;
Brazilianita;
Titanita;
Granadas;
Amazonita;
Cordierita;

Mapa das principais pedras preciosas de Minas Gerais
Mapa das pedras preciosas de Minas Gerais

Fontes:

Plantas, animais e insetos indicadores de minerais e ouro

Você sabia que plantas, animais e insetos podem ser um bom indicativo de minerais?
ant finds a native gold nugget
Formiga com uma pepita de ouro nativo.

O caso mais conhecido é o da planta que indica diamantes, a Pandanus candelabrum.

Vamos explicar e dar-vos a conhecer outras plantas, animais e insetos que indicam minerais e metais no meio natural, no seu estado nativo.
Então, nunca é demais saber disto antes de sair para procurar minerais, estas informações irão te dar uma pequena ajuda, senão, apenas conhecimentos.

Mineradores do futuro
Hoje em dia, para encontrar depósitos minerais, são usados levantamentos magnéticos, geomorfologia, registros históricos de antigas minas, obras e técnicas avançadas de laboratório para descobrir o que se esconde debaixo do solo, se é que existe alguma coisa. 
No entanto, a alta tecnologia requer muita habilidade e treinamento para operar equipamentos e saber exatamente o que você está procurando. 
Mas agora parece que há outra maneira.
Plantas, animais e insetos agora estão sendo considerados como um primeiro porto de escala para os mineiros.

Na verdade estas técnicas, eram usadas na China desde o século 5 A.C. e durante um tempo foram esquecidas devido ao desenvolvimento tecnológico que evoluía a cada ano até aos nossos dias hoje, no entanto mas esta técnicas estão voltando para ajudar geólogos e mineradoras nas suas pesquisas por minerais.

Sabendo disto, muitos geólogos estão em contatos com pesquisadores de outras disciplinas das ciências naturais, como Geobotânica e Geozoologia.
Estes tipos de estudos e descobertas ajudam os geólogos na busca por diamantes, ouro e outros minerais.

Geobotânica
O uso de plantas para identificar depósitos, um termo comumente conhecido como Geobotânica, tem uma longa história na mineração.
planta indicadora de ouro
Cavalinhas (equisetum) é uma indicadora indireta de Mineralização de Ouro

A prospeção geobotânica refere-se à prospeção baseada em plantas indicadoras como metalófitas e na análise da vegetação.

Geobotânicos sabem que algumas plantas só prosperam em solos com metais pesados ​​e estas informações são usadas para descobrir depósitos de metal.

Nos dias atuais um geólogo também estuda o mapeamento geobotânico e a amostragem em terrenos difíceis para poder efetuar pesquisas minerais mais acertadas e promissoras.

Foi através de muitos estudos, geobotânicos descobriram uma planta que crescia apenas acima de tubos de kimberlito, a chamada Pandanus candelabrum, esses tubos de kimberlito normalmente hospedam corpos de diamante, e a pandamus candelabrum se tornou em uma de algumas das plantas que indicam diamantes, as outras vamos falar mais abaixo neste artigo.
No entanto, a identificação do  Pandanus candelabrum, com raízes aéreas em forma de palafitas, é a primeira planta a ser descrita que tem uma afinidade marcada por tubos de kimberlito, ela cresce no tubo e não no elúvio, cobrindo o dique de kimberlito adjacente.

Porém, a Pandanus candelabrum, que é uma palmeira que cresce até 10 metros de altura com um sistema radicular acima do solo semelhante ao dos manguezais. Cresce em solo rico em kimberlito, com alto teor de magnésio, potássio e fósforo. Elas ocorrem em tubos verticais de rocha vulcânica com um diâmetro de centenas de metros. Onde esta árvore cresce diamantes podem ser encontrados. Existem cerca de 6.000 lugares conhecidos no mundo, mas apenas cerca de 600 deles contêm diamantes e apenas 60 têm gemas suficientes para iniciar a mineração.

Plantas indicadoras de diamantes no Brasil:
No Brasil não há relatos de que a Pandamus candelabrum esteja relacionada com corpos kimberlícos, diferente do continente africano.
No entanto há estudos que outras 5 plantas estejam relacionadas com a ocorrência de diamantes no país, são elas:

Sendo a L. adamantinus e a S. adamantium as melhores indicadoras naturais para a ocorrência de diamantes no país.

Veja nosso artigo em, como a Pandamus candelabrum ajuda a encontrar diamantes:

Também já falamos de plantas indicadoras de ouro neste outro artigo, veja:

Plantas indicadoras de ouro e minerais:
Atualmente cerca de 85 espécies são discutidas e largas pesquisas são feitas de suas prováveis indicações da presença de vários minerais que incluem: alumínio, boro, cobalto, cobre, ouro, ferro, chumbo, manganês, níquel, selênio, prata, urânio e zinco. A eficácia de alguns dos indicadores de plantas são questionada e revisada à luz de descobertas mais recentes por alguns dos mais conceituados cientistas.
Observa-se que mais de um terço de todas as plantas indicadoras pertence às famílias Caryophyllaceae, Labiatae e Leguminosae.

Veja exemplos de plantas e seus depósitos de minerais associados (em inglês):

Geozoologia
Bom, e se você acho bizarro estudar plantas para encontrar minerais, então conheça a Geozoologia.
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Embora possa parecer absolutamente ridículo, animais e insetos têm sido usados ​​desde tempos imemoriais para ajudar na caça de depósitos minerais e metálicos.

Já no século V aC, Heródoto escreveu em seu livro: As Histórias (Histories - Herodotus), que "formigas peludas" no norte da Índia e no Paquistão, (mais tarde provaram ser marmotas), muitas vezes desenterravam ouro enquanto cavavam suas tocas e túneis enquanto os habitantes locais coletavam o material e peneiravam através de seus montes em busca de ouro. 
Plínio, o Velho, também mencionou exemplos como esse em seu livro: História Natural.

Na verdade, era um conhecimento bastante comum na época e vamos falar disto em outro artigo.

Cães quando bem treinados podem ajudar a encontrar minerais e até ouro, como já dissemos neste nosso artigo:

Também já falamos de que como cupins e formigas ajudam a encontrar ouro neste nosso outro artigo:


Exemplos de como plantas, animais e insetos ajudam na descoberta de minerais:
 A antiga mina de cobre de Viscaria na Suécia recebeu o nome da flor de Viscaria alpina que os garimpeiros usaram para descobrir o depósito, já que a flor é conhecida por crescer em solos com concentrações pesadas de cobre.

Plantas nativas australianas como Stackhouse tyronii e Hybanthus floribundus também podem ser usados ​​como indicadores de chumbo e níquel devido à sua capacidade hiperacumuladora, na verdade, "Stackhousia tryonii" é uma planta nativa endêmica de serpentina, rara e é relatada para hiperacumular níquel até 55.500 mg g-1 com base no peso seco".

Uma planta indicadora "mais fiel" é Ocimum centraliafricanum , a "planta de cobre" ou "flor de cobre" anteriormente conhecida como Becium homblei , encontrada apenas em solos contendo cobre (e níquel) do centro ao sul da África.

Cupinzeiros na África foram usados para descobrir depósitos de ouro, diamantes e outros minerais.
Como os cupins procuram água continuamente, eles podem cavar a profundidades de mais de 70 metros e distâncias de centenas de metros.
Foi assim que foram descobertos o depósito de cobre da Vila Manica em Moçambique em 1973, enquanto a enorme mina de diamante Jwaneng também foi encontrada por amostragem de cupinzeiros. Já na Austrália ocidental, pesquisadores descobriram que alguns cupinzeiros continham altas concentrações de ouro, indicando depósitos maiores em baixo.

Fontes: