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Gemas de A a Z - ÁGATA

Bem-vindo à seção de gemas, um guia de referência informacional das melhores pedras preciosas.

Existe cerca de 130 espécies minerais classificadas como pedras preciosas (gemas), no qual apresentaremos aqui uma seleção das mais procuradas e apreciadas.

Ágata
A ágata é uma variedade de Quartz com forma e faixas microcristalinas de grão fino. Os belos padrões de cores e as bandas tornam esta pedra preciosa translúcida muito única. Os ágatas podem ter vários estilos e padrões distintivos, mas cada Ágata é único em seu próprio hábito, sendo que não ágatas iguais. 
A ágata é o tipo mais variado e popular de calcedônia, com muitas variedades por conta própria. Embora o padrão em cada Ágata seja único, a localidade de uma Ágata proporcionará semelhanças no estilo e cor das faixas, oferecendo assim vários nomes com um prefixo geográfico. Alguns exemplos são Ágata Laguna (de Ojo Laguna, México) ou Ágata de Botswana (de Botswana). Outros nomes de variedades usaram cores ou padrões específicos, como Ágata de Fogo, Ágata de Olho ou Ágata Musgo.

A ágata geralmente se forma em nódulos arredondados ou botões que precisam ser cortados e abertos para mostrar o padrão interno escondido na pedra. A maior parte da ágata esta em seu estado natural. Os espécimes devem ser polidos para mostrar a beleza total. Grande parte da Ágata vendida para colecionadores foi tratada, sob a forma de pedras roladas ou pedras polidas. As formas mais populares de Ágatas comercializadas incluem nódulos ou geodos cortados no meio em duas secções transversais polidas, ou placas finas de seções transversais dos nódulos ou geodos.
A formação de Ágata é mais frequentemente da deposição de camadas de vazios de enchimento de sílica em vesículas vulcânicas ou outras cavidades. As camadas se formam em etapas com algumas camadas fornecendo uma nova cor alternadamente. Uma vez que as cavidades são de forma irregular e única, cada Ágata forma seu próprio padrão com base na forma da cavidade original. Quando uma cavidade é completamente preenchida, ela forma uma massa sólida de Ágata, mas muitas vezes é apenas parcialmente preenchida, deixando um vazio oco que geralmente possui crescimento de Quartz cristalino em sua camada interior. Esta é a causa da formação de Ágata no revestimento exterior da maioria dos geodos.

Não muita rara mas curioso, é a ágata com água dentro, conhecida como Ágata Enhydros, pois no seu interior encontra-se nódulos contendo bolhas de água presas. A água pode ser vista do lado de fora do nódulo quando mantida na luz. Também conhecida como Ágata Enhydritica.

Ágata é muitas vezes tingida para melhorar suas cores. Isto é especialmente feito com as  Ágatas do Brasil. As cores neon brilhantes, como azul brilhante e vermelho, raramente são naturais.

A ágata tem o nome do rio Achates (agora conhecido como o rio Dirillo) na ilha da Sicília, na Itália, cujas águas superiores eram uma fonte antiga desta pedra preciosa.

Variedades
Existem vários nomes de variedades de Ágata que geralmente são usados por colecionadores e revendedores, mas também há uma abundância de nomes de variedades que são inventados pelos concessionários para descrever uma localidade ou outro hábito. 
Uma outra nota sobre as variedades de Ágata é que uma Ágata pode ser legitimamente classificada em mais de uma variedade. Por exemplo, uma Ágata pode ser tanto um Ágata de Laguna como um Ágata da Fortificação.

Variedade mais rara de ágata:
(most rare variety of agate is a geometric agate from brazil)
Ágata geométrica - Diferente de todas as demais formas, esta possui lados completamente planos naturalmente e algumas ôcas com superfícies planas interna e externamente.
(rare brazilian geometric agate found in Paraiba)
Encontrada na Paraíba, ainda estão sob estudos, mas muitos colecionadores, artistas e museus já começam a busca por exemplares que variam de 3 a 14 lados, variando de apenas alguns gramas até 19 quilos e 800 gramas já retirada com lados polidos naturalmente.

Estas ágatas únicas foram descobertas no Brasil em 1974. Elas têm formas geométricas naturais e provavelmente foram formados no espaço entre um trabalho de látex de placas de calcita. Elas foram minados várias vezes na década de 1970 e nenhum material novo foi produzido desde então.

Variedades mais comuns:
Ágata rendada azul - Ágata com faixas azuis claras em um padrão laçado ou ondulado.
Ágata de Botswana - Ágata do país africano de Botswana, com grandes linhas paralelas de branco, roxo ou pêssego.
Ágata Brecciada - Ágata com fragmentos quebrados naturalmente cimentados juntos; parece semelhante à brecha.
Ágata Condor - Ágata de San Rafael, Argentina, muitas vezes com cores vivas.
Ágata Crazy Lace - Ágata com torção de várias cores.
Ágata Dendrítica - Calcedônia Translúcida com inclusões tipo árvore ou de samambaias. A Ágata Dendrítica não é tecnicamente uma Ágata verdadeira, pois falta os padrões de bandas exibidos em Ágatas.
Ágata de olho - Ágata com anéis concêntricos e concêntricos perfeitamente arredondados.
Ágata de fogo - Forma de ágata ou calcedônia que é iridescente com um jogo de cores ou "fogo" semelhante ao de Opal. Os ágatas de fogo geralmente têm bolhas botrioidais incluídas em seu interior. O jogo de cor é causado por inclusões de Goethite ou Limonite.
Ágata Fortificação - Ágata com um padrão em que todas as bandas se conectam entre si, fazendo com que se assemelhe a uma fortaleza medieval (ou seja, fosso imaginário e paredes que cercam o castelo).
Agata iris - Ágata iridescente rara que exibe cores espectrais em uma base translúcida incolor ou branca.
Ágata Laguna - Forma bem conhecida de Ágata colorida com bandas muito densas de Ojo Laguna, Chihuahua, México.
Ágata Musgo - Calcedônia contendo inclusões densas de Hornblende verde que fazem com que o padrão pareça com musgo. Ágata de musgo não é uma verdadeira Ágata, pois não possui os padrões de bandas da Ágata.
Ágata Sagenite - Ágata com inclusões acíclicas ou apontadas de vários minerais. Essas formações de cabelo são muitas vezes organizadas em formas tipo explosões.
Ágata pele de cobra (Snakeskin) - Ágata com uma camada semelhante a uma escala que se assemelha à pele de uma cobra. Também se refere a uma Ágata avermelhada com pequenas bandas concêntricas pretas.
Ágata Ovo de trovão - Nódulo arredondado cheio de ágata no centro. O termo Thunder Egg é geralmente reservado para tais nódulos encontrados em Oregon, mas o termo também pode abranger nódulos similares de outros locais.

Variedades em que o nome geralmente não é aceito:
Ágata Geode - Uma camada grossa de Ágata que envolve uma cavidade em um geode que geralmente é revestida com uma camada de pequenos cristais de quartzo.
Ágata Jasper - Opaca e multicolorida Jasper com faixas; também pode se referir a uma única pedra com uma combinação de Agata e Jasper.
Ágata petrificada - Madeira Petrificada na forma de Ágata, com padrões de bandas.
Ágata Agua Nueva - Ágata da localidade mexicana de Agua Nueva. Ágata Água Nueva é conhecida por suas formações de faixas roxas e cor-de-rosa.
Ágata da nuvem - Ágata cinzenta com manchas borradas e neblina de inclusões.
Ágata de Coyamito - Ágata de Rancho Coyamito, México, que muitas vezes tem bandas avermelhadas.
Ágata Dryhead - Ágata de Montana com faixas laranja e acastanhada.
Ágata Enhydros - Nódulo de ágata contendo bolhas de água presas. A água pode ser vista do lado de fora do nódulo quando mantida na luz. Também conhecido como Ágata Enhydritica.
Ágata de Fairburn - Forma de Ágata de Fortificação de Fairburn, Dakota do Sul.
Ágata fóssil - Ágata que se forma como uma substituição de material orgânico, como madeira e conchas.
Ágata Uva - Esférulas de Ágata ou Calcedônia agrupadas em um hábito botryidal, semelhante a um cacho de uva.
Ágata do Lago Superior - Ágata da região do basalto do norte de Michigan, perto das margens do Lago Superior.
Ágata da paisagem - Ágata que se assemelha a uma paisagem cênica, como as formações de montanha.
Ágata de renda mexicana - Ágata consistindo de bandas finas em um padrão laçado ou ondulado.
Ágata de Moctezuma - Ágata da Estacion Moctezuma, no México, conhecida por cores pastel.
Ágata azul de Mojave - Ágata com uma cor azul clara ou azul-cinza do deserto de Mojave, na Califórnia.
Ágata de Nipomo - Ágata com inclusões de Marcasite encontradas em Nipomo, San Luis Obispo Co., Califórnia.
Ágata Snakeskin de Oregon - Ágata branca ou cremosa ou Calcedônia com uma "pele" enrugada ou quebrada, parecida com a pele de uma cobra; encontrado no Oregon.
Ágata pluma - Ágata com inclusões em padrões de pena.
Ágata de Queensland - Forma distinta de Ágata de Agate Creek, em Queensland, Austrália.
Ágata do arco-íris - Ágata iridada que exibe umas placas finas de efeito multicolorido.
Ágata Sweetwater - Ágata com padrões em forma de estrela de inclusões de óxido de manganês, encontrado no rio Sweetwater, Wyoming. Ágata de Sweetwater não são verdadeiras ágatas, pois falta os padrões de bandas, mas é uma forma de Ágata de Musgo.
Ágata de tubo - Ágata com formações semelhantes a tubos que às vezes são vazias.

Fontes:

Como identificar minerais no seu estado bruto

Uma das dificuldades enfrentadas pelos colecionadores de minerais que não são geólogos ou engenheiros de minas é a identificação das peças de sua coleção. Alguns minerais são bastante comuns na natureza e no comércio, sendo por isso bem conhecidos dos colecionadores. Outros, porém, são muito procurados não pela beleza, mas pela raridade, e podem não ser de fácil identificação.



Quando a peça é adquirida por compra obviamente já vem identificada. Mas, infelizmente, muitas lojas não oferecem segurança nesse aspecto, pois às vezes não sabem exatamente o que estão vendendo, ou sabem mas não escrevem o nome corretamente. Isso é comum em muitas das lojas no Brasil.


Métodos e técnicas para identicar minerais
(deixe seu comentário no final do artigo)

O que fazer?
Há dois caminhos: um é procurar alguém que entenda do assunto, como um geólogo ou pelo menos um colecionador muito experiente; outro é o próprio colecionador tentar identificar o mineral, com o uso de manuais, dicionários ou guias de mineralogia.

Serviço de identificação de minerais gratuito:
O Museu de Geologia do Serviço Geológico do Brasil (museugeo@cprm.gov.br), em Porto Alegre (RS) oferece serviço gratuito de identificação de minerais e faz doação de minerais e rochas a escolas.

Tentar identificar minerais é uma tarefa que pode ser difícil, mas que será cada vez mais fácil à medida que se for adquirindo experiência. Nas orientações a seguir, vamos tratar da identificação de minerais no estado bruto (não lapidados) e sem uso de equipamento ou análises sofisticadas.

A identificação pelas propriedades físicas
A identificação de minerais pelo exame a olho nu utiliza as propriedades físicas das pedras e, uma exceção, o comportamento quando atacado pelo ácido clorídrico (também chamado de ácido muriático) diluído e a frio.
São muitas as propriedades a examinar, como veremos a seguir. Os livros de mineralogia geralmente apresentam os minerais classificados pela composição química, iniciando com os elementos nativos (ouro, prata, diamante, enxofre etc.), que são os quimicamente mais simples, passando a seguir para os de composição cada vez mais complexa (sulfetos, cloretos, sulfatos, carbonatos, silicatos e assim por diante). Essa maneira de apresentação é racional, mas pouco prática quando se trata de determinar uma espécie desconhecida. Para isso, são preferíveis aquelas que agrupam os minerais de acordo com uma ou duas propriedades físicas e então, levando em conta outras características, vão reduzindo o leque de possibilidades, até chegar a uma só espécie ou a pelo menos algumas poucas.

Equipamento para determinar as propriedades físicas dos minerais
Antes de descrever as propriedades dos minerais, é importante saber o equipamento que todo colecionador deve possuir. São coisas simples e baratas.

- Canivete ou outra lâmina de aço;
- pequena (poucos centímetros) placa de porcelana branca fosca (não esmaltada);
- ímã (pequeno), preso a um fio fino e bem flexível, como uma linha de costura;
- lupa que aumente 10 vezes (menos do que isso é pouco, mais do que isso é desnecessário). Use a lupa perto do olho e aproxime o mineral dela até vê-lo com nitidez;
- frasco com ácido clorídrico diluído a 10% (90% de água). Esse ácido é vendido em lojas de material para construção sob o nome de ácido muriático. Ver qual é a concentração e acrescentar água se necessário.

É importante também possuir pelo menos alguns dos minerais da Escala de Mohs, como quartzo, fluorita, calcita e ortoclásio. O que é e como se usa a Escala de Mohs você verá adiante, quando ler sobre a dureza dos minerais.

Se puder comprar uma lâmpada de luz ultravioleta, o colecionador terá não apenas um recurso adicional para identificação de seus minerais, mas também um ótimo passatempo, pois testar a fluorescência de minerais e outras substâncias é uma atividade que encanta pelas surpresas que proporciona.

As propriedades físicas dos minerais
São muitas as propriedades físicas usadas na identificação dos minerais. Cada espécie, porém, tem aquelas que lhe são mais típicas. Para algumas, é fundamental a cor (ex.: malaquita, azurita); para outras, densidade, cor e brilho (galena, por exemplo); algumas têm como propriedade diagnóstica o magnetismo (ex.: magnetita, pirrotita) ou a clivagem (calcita, micas etc.). A prática ensina o que cada espécie tem de mais característico.

Cor - alguns minerais têm cor variável (minerais alocromáticos), mas outros têm sempre a mesma cor (minerais idiocromáticos) e isso ajuda muito na sua identificação. A pirita é sempre amarela e a malaquita, sempre verde. Já o quartzo pode ser incolor (cristal de rocha), amarelo, laranja, vermelho (citrino), preto (mórion), roxo (ametista), rosa, cinza, branco etc.

A cor deve ser observada numa superfície fresca, como a de uma fratura recente. A cor de alguns minerais altera-se facilmente. A bornita é rosada, mas após poucos minutos em contato com o ar adquire belas cores azul-escura e púrpura. A calcopirita é amarela, mas também adquire facilmente cores vermelha, azul e púrpura misturadas. Nos dois casos, as cores surgem por oxidação e aparecem apenas na superfície. Quebrando o mineral, vê-se a cor verdadeira.

Dureza - o mineral que risca outro tem dureza maior (ou igual) que a do que foi riscado. Assim, o quartzo risca os feldspatos, a apatita, a fluorita etc. e é riscado pelo topázio, pelo coríndon e pelo diamante. A apatita é a substância que forma o esmalte dos nossos dentes e nada é mais duro que ela no nosso organismo. Ortoclásio é um dos vários tipos de feldspato. Coríndon é uma espécie mineral que tem duas variedades famosas, o rubi e a safira. O diamante risca não só todos os outros minerais da Escala de Mohs, mas todos os minerais conhecidos. E sua dureza (10,0) é muito maior que a do coríndon (9,0).



É importante lembrar que a dureza 4,0 não é o dobro da dureza 2,0, assim a apatita não tem metade da dureza do diamante. Nessa escala, a dureza não tem um crescimento uniforme e entre aos valores 9,0 e 10,0 a diferença é muito maior que entre 7,0 e 8,0 ou entre 3,0 e 4,0, por exemplo. A Escala de Mohs é, pois, uma escala de dureza relativa. Existem escalas de dureza absoluta, mas para usá-las são necessários equipamentos sofisticados.

É fundamental também saber que alta dureza é alta resistência ao risco, mas não alta resistência à fratura, torção ou deformação. O mineral difícil de quebrar, torcer ou amassar tem alta tenacidade, não alta dureza. O diamante tem dureza altíssima, mas baixa tenacidade. O jade, ao contrário, tem alta tenacidade, mas dureza apenas média (entre 6,0 e 7,0).

O aço, como o de um canivete ou tesoura, tem dureza em torno de 5,0. O vidro também tem dureza em torno de 5,0. Minerais que são riscados pela unha humana têm dureza inferior a 2,0. A maioria das pedras preciosas tem dureza 7,0 ou maior.

Para fazer o teste de dureza, escolha uma superfície do mineral a ser testado que não esteja alterada (superfície fresca). Não é necessário um risco grande, 2 ou 3 mm são o suficiente. Após friccionar o material de dureza conhecida contra o mineral, remova as partículas que ficaram soltas para ver se ele realmente foi riscado. As partículas podem ser não do mineral que está sendo testado, mas do mineral de dureza já conhecida.

Conheça mais sobre a Escala de Mohs e a dureza dos minerais clicando no link a seguir:

Transparência - minerais de brilho metálico são opacos (cromita, calcopirita, pirolusita) e a maioria das gemas são transparentes (ametista, citrino, turmalina, topázio, granada) ou pelo menos translúcidas (quartzo rosa, ágata). O mineral é translúcido quando permite passar a luz, mas não se pode ver através dele com nitidez.

Hábito - alguns minerais costumam ser encontrados como cristais bem formados. Ex.: pirita (cubos e outras formas), quartzo, berilo (prismas com seis faces verticais), granadas (grãos de 12, 24 ou 36 faces). Outros raramente formam belos cristais (rodonita, rodocrosita, ouro etc.).

A morfologia dos cristais é descrita em todos os manuais de mineralogia, que chamam essa propriedade de hábito. Minerais como o crisotilo têm sempre hábito fibroso, mas a calcita pode formar cristais com hábitos (e cores) bem variados.

Clivagem - é a tendência que têm alguns minerais de quebrar sempre em determinadas direções. Ex.: mica, topázio (uma direção), calcita (três direções). Conforme essa tendência seja mais ou menos acentuada, a clivagem é perfeita, boa, regular, má, etc.

Observando os cristais que têm clivagem, pode-se ver fissuras em uma ou mais direções, indicativas de planos onde há tendência a quebrar. Minerais como o quartzo não possuem nenhuma direção de clivagem, ou seja, a tendência de quebrar é a mesma em todas as direções.

Densidade - há minerais muito leves, como a epsomita (densidade 1,70), e outros muito pesados, como o ouro (19,30). Os escuros e de brilho metálico costumam ser pesados. Os claros e transparentes costumam ser leves (o diamante e a barita, porém, são claros, mas relativamente pesados). Qualquer pessoa dirá que a galena (densidade 7,5) é pesada. Mas a densidade de espécies como a fluorita (3,18) e o topázio (3,55) chama a atenção de pessoas com experiência no manuseio de minerais.

Saiba como identificar a densidade de um mineral fazendo o teste de gravidade específica clicando no link a seguir:

Fluorescência e fosforescência - fluorescência é a luminosidade emitida por uma substância quando está sob a ação de uma radiação invisível, como raios X ou luz ultravioleta. Um cristal de calcita colocado num ambiente escuro e sob a ação de luz ultravioleta deveria permanecer escuro, uma vez que essa luz é invisível aos olhos humanos. Entretanto, ele fica alaranjado, pois é fluorescente. Uma opala cinza-azulada sob a ação da mesma luz fica verde-clara.

Um estudo completo sobre a fluorescência nos minerais brutos estão nos links a seguir:
Se ao cessar o efeito da radiação invisível a luminosidade persistir, ainda que por poucos segundos, diz-se que a substância é fosforescente. Outros minerais fluorescentes são, por exemplo, a fluorita (daí vem a palavra fluorescência), a willemita, a franklinita e muitos diamantes.

Magnetismo - alguns minerais são atraídos por um ímã de mão, o que ajuda na sua identificação. Dois exemplos são a magnetita (daí vem a palavra magnetismo) e a pirrotita. Para ver melhor se o mineral é magnético, amarre o ímã num fio fino e flexível e aproxime-o, assim pendurado, do mineral.

Saiba mais sobre minerais magnéticos clicando no link a seguir:

Reação ao ácido clorídrico
Há substâncias que sob a ação de uma gota de ácido clorídrico diluído a 10% e a frio dão uma efervescência, liberando dióxido de carbono. Exemplos disso são a calcita, o coral, as pérolas e a maioria das conchas. Como a calcita é um mineral muito comum, vale a pena ter esse ácido sempre à mão.

Cuidado:
uma gota de ácido clorídrico diluído não afeta sua pele, mas pode furar sua roupa.

Outras propriedades dos minerais
Há várias outras propriedades úteis na identificação de minerais. Entre elas estão radioatividade (ex. monazita), flexibilidade (ex. cobre, prata), elasticidade (ex. micas), sabor (ex. halita, calcantita), odor (ex. enxofre) e fratura(que pode ser serrilhada, irregular etc.).

Conheça minerais com cheiro clicando no link a seguir:

Conheça os minerais com sabor clicando no link a seguir:

Fontes:

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