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Guardou rocha pensando que era ouro, mas era algo mais valioso

Um homem na Austrália guardou uma rocha durante vários anos pensando que era ouro, que afinal não se tratava de ouro mas era algo ainda mais valioso.
Em 2015, David Hole estava prospectando no Parque Regional de Maryborough perto de Melbourne, Austrália.
Armado com um detector de metais, ele descobriu algo fora do comum quando o aparelho apitou em uma rocha que era muito pesada e avermelhada e estava repousando em uma argila amarela.
pedra amarela com ouro
Ele levou a pedra para casa e tentou de tudo para abri-la, certo de que havia uma pepita de ouro dentro da rocha pois ele andava com seu detector de metais em Maryborough, uma região de Goldfields, onde a corrida do ouro australiana atingiu o seu pico no século XIX.

Para abrir sua descoberta, Hole experimentou uma serra para pedras, uma rebarbadora, uma furadeira, até mesmo mergulhando a pedra em ácido. Em uma das últimas tentativas, ele agarrou uma marreta e com as duas mãos, ergueu-a acima da cabeça e desceu com toda a força que pôde e pá, nada, nem um risco ou arranhão.  "Que diabos é isso?", O Sr. Hole pensou consigo mesmo.
Isso porque o que ele estava tentando tanto abrir não era uma pepita de ouro, mas sim um meteorito raro, como ele descobriu anos depois.

Incapaz de abrir a 'pedra', mas ainda intrigado, Hole levou a pepita ao Museu de Melbourne para identificação.

Então em 2019 o Sr. Hole levou a rocha para o museu em uma mochila e entregou a Dermot Henry.
meteorito Maryborough, H5
"Tinha uma aparência esculpida e com covinhas", disse o geólogo do museu de Melbourne, Dermot Henry, ao The Sydney Morning Herald.

"Isso é formado quando eles vêm pela atmosfera, eles estão derretendo por fora, e a atmosfera os esculpe."

"Já observei muitas rochas que as pessoas pensam serem meteoritos", disse Henry, na verdade, depois de 37 anos trabalhando no museu e examinando milhares de rochas, Henry explica que apenas duas das oferendas se revelaram meteoritos reais.
Este foi um dos dois.

"Se você visse uma rocha como esta na Terra e a pegasse, não deveria ser tão pesada", disse outro geólogo do Museu de Melbourne, Bill Birch em 2019.
Os pesquisadores publicaram um artigo científico descrevendo o meteorito de 4,6 bilhões de anos, que eles chamaram de Maryborough em homenagem à cidade perto de onde foi encontrado.

O meteorito pesa 17 quilos, e depois de usar uma serra de diamante para cortar uma pequena fatia, eles descobriram que sua composição tem uma alta porcentagem de ferro, tornando-o um condrito comum H5.
meteorito Maryborough, H5
Depois de aberto, você também pode ver as minúsculas gotículas cristalizadas de minerais metálicos por ele, chamadas côndrulos .

"Meteoritos fornecem a forma mais barata de exploração espacial. Eles nos transportam de volta no tempo, fornecendo pistas sobre a idade, formação e química de nosso Sistema Solar (incluindo a Terra)", disse Henry.
meteorito Maryborough, H5
“Alguns fornecem um vislumbre do interior profundo de nosso planeta. Em alguns meteoritos, há 'poeira estelar' ainda mais antiga que nosso Sistema Solar, o que nos mostra como as estrelas se formam e evoluem para criar elementos da tabela periódica.

"Outros meteoritos raros contêm moléculas orgânicas como aminoácidos; os blocos de construção da vida."

Embora os pesquisadores ainda não saibam de onde veio o meteorito e há quanto tempo ele pode estar na Terra, eles têm algumas suposições.

Nosso Sistema Solar já foi uma pilha giratória de poeira e rochas condríticas. Por fim, a gravidade juntou muito desse material em planetas, mas as sobras acabaram em um enorme cinturão de asteróides.

"Este meteorito em particular provavelmente sai do cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter, e foi empurrado para fora de lá por alguns asteróides que se chocaram, então um dia ele se chocou contra a Terra", disse Henry.

A datação por carbono sugere que o meteorito está na Terra entre 100 e 1.000 anos, e houve vários avistamentos de meteoros entre 1889 e 1951 que podem corresponder à sua chegada ao nosso planeta.

Mais caro e mais raro que o ouro que David Hole tanto almejava, que pena.
found meteorito Maryborough, H5
Os pesquisadores argumentam que o meteorito de Maryborough é muito mais raro do que o ouro, o que o torna muito mais valioso para a ciência. É um dos apenas 17 meteoritos já registrados no estado australiano de Victoria e é a segunda maior massa condrítica, depois de um enorme espécime de 55 quilogramas identificado em 2003. 

"Este é apenas o 17º meteorito encontrado em Victoria, enquanto milhares de pepitas de ouro foram encontradas", disse Henry.

"Olhando para a cadeia de eventos, pode-se dizer que é bastante astronômico ter sido descoberto."

Não é nem o primeiro meteorito a levar alguns anos para chegar a um museu e ser analisado e confirmado como sendo um meteorito. Em uma história particularmente incrível que o ScienceAlert cobriu em 2018, uma rocha espacial ficou 80 anos, dois proprietários e uma restrição como batente de porta antes de finalmente ser revelada como realmente era, um meteorito.


Agora é provavelmente um momento tão bom quanto qualquer outro para verificar se há pedras particularmente pesadas e difíceis de quebrar em seu quintal, você pode estar sentado em uma mina de ouro meteórica.

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Fontes: