Oficina70: Pepita de Ouro

Pepita de Ouro

Uma pepita de ouro é uma peça natural deste metal nativo.
Os cursos de água geralmente concentram pepitas de ouro, em especial ao ouro, quando ocorre como grãos ou palhetas (placers). As pepitas são recuperados pela mineração de placeres, mas também são encontrados em depósitos residuais onde as veias ou os grãos dourados são resistidos. Pepitas também são encontrados nas pilhas de rejeitos de mineração anteriores, especialmente aquelas deixadas por dragas de mineração de ouro antigas.


Formação

Pepitas são fragmentos de ouro resistidos de um lodo aurífero original. Muitas vezes, eles mostram sinais de polimento abrasivo por ação de fluxo e às vezes ainda contêm inclusões de quartzo ou outro material de matriz de lodo.
Um estudo de 2007 sobre pepitas de ouro descartou teorias especulativas de formação de supergenes através de precipitação in situ, soldagem a frio de partículas menores ou concentração bacteriana, uma vez que as estruturas de cristal de todas as pepitas examinadas provaram que foram originalmente formadas a alta temperatura profunda, eles eram de origem hipogênica.
Outros metais preciosos, como a platina, formam pepitas da mesma maneira.

Pepita de Platina
A maior pepita de platina de que se tem notícia foi descoberta em 1843, nos montes Urais, na Rússia. Tinha 9,635 kg, mas já não existe, pois foi fundida. Das ainda existentes, a maior tem 7,860 kg e é chamada de Gigante Ural.

Composição
As pepitas são geralmente de pureza de 20,5 a 22 k (83% a 92%). As pepitas de ouro na Austrália geralmente são 23K ou ligeiramente mais altas, enquanto as pepitas do Alasca costumam estar na parte inferior do espectro. A pureza pode ser avaliada grosseiramente pela cor de uma pepita, quanto mais rico e mais profundo o amarelo-laranja, maior o teor de ouro.
As impurezas comuns são prata e cobre.
As pepitas com alto teor de prata constituem a liga de "electrum".
Electro (em latim: electrum) é uma liga que ocorre naturalmente de ouro e prata, com vestígios de cobre e outros metais.
Também pode ser produzido artificialmente e é conhecido como ouro verde.

As maiores pepitas de ouro do Mundo
Na literatura, existem duas pepitas que reivindicam seu status como as maiores pepitas de ouro do mundo: o Welcome Stranger com a pepita Canaã, esta, sendo a maior pepita natural sobrevivente e exposta em um Museu no Brasil.

Welcome Stranger:
Considerado pela maioria das autoridades como a maior pepita de ouro já encontrada, a Welcome Stranger foi encontrado em Moliagul, Victoria, Austrália em 1869 por John Deason e Richard Oates. Pesando cerca de 78 kg, sendo que 71,0 kg são ouro puro. A Welcome Stranger às vezes é confundida com a Welcome Nugget, que foi encontrado em junho de 1858 em Bakery Hill, Ballarat, Austrália, pela Red Hill Mining Company. A Welcome Nugget pesava 69,0 kg e foi derretida em Londres em novembro de 1859.

Pepita Canaã:
A pepita de Canaã, também conhecida como Pepita Canaã, foi encontrada em 13 de setembro de 1983 por garimpeiros na Mina Serra Pelada no Estado do Pará, Brasil. Pesando 60,82 quilos, é uma das maiores pepitas de ouro já encontradas, e é ainda hoje, a maior que existe. A principal controvérsia em relação a essa pepita é que os relatórios de escavações sugerem que a pepita existente era originalmente parte de uma pepita pesando 150 kg, que quebrou durante as escavações. A pepita de Canaã é exibida no Museu do Banco Central no Brasil, juntamente com a segunda e terceira maiores pepitas existentes, pesando respectivamente 42,70 kg e 39,50 kg, igualmente encontrados na região de Serra Pelada.

Detector de Metais
A maior pepita de ouro encontrada usando um detector de metais é a Hand of Faith (Mão da fé), pesando 27,2 kg, encontrada em Kingower, Victoria, Austrália em 1980.
Ela foi encontrada com a ajuda do poderosíssimo detector de metais
Minelab GPX-5000

Grandes pepitas de ouro:
"As pepitas de ouro são raras e, consequentemente, mesmo uma pequena pepita vale uma vez e meia a duas vezes o preço do ouro."

Fonte:
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